jueves, 19 de marzo de 2009

Masajear los músculos facilita la recuperación después del ejercicio

Un equipo de investigadores que ha puesto a prueba la teoría sostenida
desde hace mucho tiempo de que el masaje terapéutico puede acelerar la
recuperación después de sufrir una lesión deportiva, ha encontrado la
primera evidencia científica de los efectos curativos del masaje.

En un estudio utilizando animales, los científicos han determinado que
la compresión cíclica inmediata de los músculos después de un
ejercicio intenso redujo su inflamación.

Aunque los investigadores dicen que es demasiado pronto para aplicar
los resultados directamente a los humanos en el entorno clínico, sí
consideran estos resultados como un primer y sólido paso hacia la
confirmación científica plena de los beneficios del masaje a los
atletas después de un ejercicio intenso en el que los músculos se
contraigan y estiren al mismo tiempo.

"Proseguir esta línea de investigación tiene potencialmente
importantes implicaciones clínicas", subraya Thomas Best, profesor de
medicina familiar en la Universidad del Estado de Ohio y uno de los
autores del estudio. "Si podemos definir el mecanismo para la
recuperación, la traducción de estos resultados a la práctica clínica
dictará cuánto masaje se necesita, por cuánto tiempo y cuándo debe
realizarse después del ejercicio".

Al revisar las investigaciones hechas en esta área, queda claro que a
pesar del conocimiento popular sobre el tema (los atletas utilizan el
masaje de manera habitual y sus entrenadores lo recomiendan), los
científicos no saben cuál es el mecanismo por el cual el masaje mejora
la recuperación después del ejercicio o de una lesión.

Ese conocimiento popular sugiere que el masaje ofrece muchos
beneficios para la salud, pero la comprobación real de sus efectos al
nivel celular es más difícil de lo que se podría pensar. En este
estudio con conejos, los investigadores usaron un dispositivo mecánico
para imitar los movimientos asociados con un tipo específico de
ejercicio, y un segundo dispositivo para, a continuación del
ejercicio, realizar un masaje virtual sobre los músculos afectados.
Los autores del estudio compararon estos animales con otros cuyos
músculos fueron sometidos a los mismos esfuerzos pero no recibieron el
masaje virtual. Todos los animales estaban sedados durante los
experimentos.

Después del ejercicio y del masaje, los investigadores compararon los
tejidos de los músculos de todos los animales, encontrando que los
músculos de los animales que recibieron el masaje virtual habían
mejorado su funcionamiento, presentaban menos hinchazón y menos
señales de inflamación, comparados con los músculos de los animales
que no recibieron ningún tratamiento de masaje después del ejercicio.

http://www.scitech-news.com/ssn/index.php?option=com_content&view=article&id=278:massaging-muscles-facilitates-recovery-after-exercise&catid=45:medicine&Itemid=65